まだまだ風の冷たさが身にしみることもありますが
陽射しはやわらかく、春の明るさが確かに感じられるようになってきました。
草木が一斉に芽を出し、春の歓びをうたう雛の月。

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旧暦では、二月の梅に続いて三月には桃や桜が花開くので
花月(かげつ)、桃月(ももつき)、桜月 (さくらつき)、などといいます。 
最もポピュラーなのは、弥生(やよい)です。
弥は「いよいよ」「ますます」の意味で
「たくさんのもの(植物)が生まれて花盛りになる月」として名付けられました。 
また、三月三日は、内裏雛(だいりびな)を飾って祝います。
昔の人々はこれを紙で作り、その紙雛に、人々の
過去一年にたまった汚れを背負ってもらい
災厄を逃れるという習慣がありましたので
「雛のみそぎをする月」という意味で、禊月(みそぎつき)とも言いました。
三月になると、だんだん暖かくなり眠気を誘うので
「夢見月」とも呼ばれています。

春という言葉 
諸説ありますが「万物が発る」時候というのが一般的な定説のようです。
その他...「草木の芽が張る」「天気が晴る」「田畑を墾る」などから
「はる」という説もあります。

3月の他の別名
嘉月(かげつ) 桜月(さくらづき)
花見月(はなみづき)
花月(かげつ)  季春(きしゅん)
夢見月(ゆめみつき)
建辰月(けんしんげつ)

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●三春(さんしゅん)

初春
春先、春べの頃、
つまり立春(2/4ごろ)から啓蟄の前日(3/5ごろ)までをいい、
孟春ともいいます。

仲春
春さなかの頃、
啓蟄(3/6ごろ)から清明の前日(4/4ごろ)までをいい、
仲陽ともいいます。

晩春
末の春の頃、
清明(4/5ごろ)から立夏の前日(5/4ごろ)までをいい、
季春ともいいます。

■初春 (立春から啓蟄の前日まで)
<時候>
魚氷(うおひ)に上る 雨水 おれづみ 獺(かわうそ)魚を祭る 寒明 
旧正月 冴返る 春寒 初春 早春 遅春 二月 二月尽 
春浅し 春まけて 春めく 余寒 立春 

■仲春(啓蟄から清明の前日まで
<時候>
如月 啓蟄 三月 春社 春分 鷹化して鳩と為る 仲春 
初朔日(はつついたち) 彼岸 龍天に登る 

■晩春 (清明から立夏の前日まで)
<時候>
蛙の目借り時 暮の春 穀雨 三月尽 四月 清明 
田鼠化(でんそか)して鶉と為る 夏近し 苗代時 八十八夜 
花冷え 春暑し 春惜しむ 春深し 晩春 弥生 花時 行く春 

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南北に長い日本列島では、実質的な春の到来の時期は地域によって
かなりの差がみられます。
北海道、東北地方では3月はまだ冬の名残の時季であり
気温が急に上昇する関東以南の明るいイメージからはまだ遠いのです。
桃や桜など木々の花が一斉に咲き出す所もあり
いずれにせよ、冬の寒さから開放され、活動を再開する
生命の再生の喜びに満ちた季節です。 

<時候の挨拶>
早春の候 浅春の候 春暖の候 春雨の候 春色の候
春風の侯 春暖の候 若草の候 軽暖の候  

 春の彼岸の頃 日増しに春めいてまいりました
 水ぬるむ季節となりました ひと雨ごとに春めいてまいりました
 弥生の空美しく晴れわたり 桜のつぼみもふくらみ 
 急に春めいて 風はまだ寒く 日毎にのどかになり 

「木の芽風」という美しい言葉がありますが
木の芽を温かくはぐくむかのように吹く春風をいいます。
少し温かな日には、少し遠出して散策するのも良い時節です。
山野を眺めると生気感じられ、緑かかったり、ほの赤いような感じがします。
木々が芽吹き生気あふれる山の様子です。
一方、気象庁の区分では、春は3月から始まります。 

春は草木の芽が「張る」「芽が膨らむ」からきていると言う説があるように
これからは、草木の芽が膨らんで
膨らんだあとで花になったり、葉になったり
まさに生き生きした季節がやってきます。 
つまり、弥生と春は同じような意味の言葉なのです。 

桜のつぼみもふくらみ始め、日ごと春らしさを感じる3月。
暖かい日差しを感じて心うきうきしてきます。
「春」の語源は草木の若芽が張ってくる季節。
日脚が延び、夜明けが早くなりました。
この季節になると、朝6時前には東の空はうっすらと
紫色から淡いピンクの、暖かく柔らかい春の光になってきます。

『春は曙 ようよう白くなり行く山際 少しあかりて 
紫だちたる雲の細くたなびきたる』 清少納言・枕草子

昔から日本人は、光の色からも季節の移り変わりを敏感に感知し
暮らしの知恵を生み出し、俳句や和歌を詠んだのです。

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ひなまつり
中国の上巳の祓いが伝わる以前から、日本の貴族社会では
「雛遊び(ひいなあそび)」というものがあり
平安の中期に盛んに行われていたようです。
当時は大人の遊びでしたが、次第に子供たちの世界に広まりました。
現在のように、段を組んだり
豪華な飾りを施すようになったのは江戸時代に入ってから。
江戸時代の初期に、京都の御所で盛大な「ひなまつり」が催されて以降
江戸の武家社会にも広まり、庶民の間にも定着していったとされています。
ひな人形を飾り、白酒・菱餅・あられ・桃の花等を供えて祀ります。
ひな祭りの料理はやはり、ちらし寿司と蛤のお吸い物ですね。
蛤は女の子の美徳と貞節を意味するもので、ちらし寿司の具である
蓮(れんこん)やエビも縁起がいいものとされ、お祝い事には良く使われます。

ひな人形は「一人ひと飾り」といわれ、姉妹で共有したり
親から受け継ぐのは良くないともいわれています。
しかし、女のお子さんそれぞれに「ひな飾り」を用意し
飾るのは、難しいと思います。
新たに女の子が誕生した場合は、ひな人形を増やしていくといい
という説もありますので
揃っていない人形やお飾りを増やしてあげるといったやり方の方が
現代の生活には則しているかもしれません。
このような風習は、その家ごと、また地域によっても異なりますので
年配の方に相談されるのがいいでしょう。

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3月3日は、五節句の二番目「上巳(じょうし)の節句」。
中国にはこの日、水辺で身体を清め、宴会を催し
災厄を祓うという風習がありました。
こうした中国の節句の行事と、日本に古代から伝わる
禊祓(みそぎはらい)の思想や「人形(ひとがた)」を流す風習とが混じり合い
日本ならではの上巳の節句となりました。 
上巳はじょうみとも読まれ、本来は三月の最初の巳(み)の日という意味でしたが
かなり古い時代から3月3日に行われるようになりました。

ひな祭りとは、元々、厄除けの日です。
桃の花を飾り、季節の食べ物を供え
身の穢れや災いをひな人形を飾り厄を托すのです。
桃の花は昔から邪を払う霊木とされ、皮膚病の薬として珍重されてました。

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■啓 蟄 
この頃になると、冬の間、土の中で冬ごもりしていた、いろいろな虫が
穴を 啓いて地上へ這い出してくるというところから啓蟄と呼ばれる。
またこの頃は、春雷がひときわ大きくなりやすい時期でもある。
そこで昔の人は、冬ごもりの虫が雷の音に驚いて這い出してくるのだろうと考え
「虫出しの雷」と名付けたりもした。
まだまだ、寒い時節ではあるが、日足も目に見えるように長くなり
日の光の中に春を強く感じるようになる。
ちなみに、「蟄」は「ちゅう」の慣用読みで、虫などが土中にかくれている意。

■春分の日
二十四節気の「春分」そして国民の祝日「春分の日」
お彼岸の中日(ちゅうにち)でもあります。
本格的な春が到来し、秋分とともに昼と夜が同じ長さになる日。
桜前線が北上しはじめるのもちょうどこの頃です。
また、春分の日を中心として前後七日間を「彼岸」と呼び
先祖を供養するためにお墓参りをします。
墓参りの際に「ぼたもち」をお供えする所も多いですが
地域によっては「団子」や「のり巻き」をお供えする場合もあります。
「花冷え」や「寒の戻り」があるので、暖かいと言っても油断は禁物。

昼と夜の長さがほぼ同じになる日が、年に2回あります。
そのひとつが春分の日で、もうひとつが秋分の日です。
別名を「彼岸の中日」といいます。
彼岸とは 春分の日をはさむ、前後の7日間をさします。
そのちょうどなかばに当る春分の日から
冬の寒さが去って春が訪れるといわれ
「暑さ寒さも彼岸まで」ということわざがあります。
春分の日には、自然をたたえ生物をいつくしむという意味から
昭和23年に国民の祝日となりました。
春分の日は、春の彼岸の中日にあたり
明治時代には「春季皇霊祭」として定められ
宮中で祖先を祭る日とされていました。

昔の人は、自然に感謝し春を祝福する日だと感じていたようです。
それは、長い間冬眠をしていた動物たちが動き始め
人々もやる気に満ち溢れている時期です。
また、この日の前後にご先祖様への感謝の気持ちを伝えるために
お墓参りに行く習慣もあります。

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■彼岸
春分、秋分の日をはさむ前後七日間を彼岸と言います。 
初日は彼岸の入り、中心の日は中日、最後の日を彼岸明けといって
合わせてこの七日間は、各寺院、家庭で彼岸会の法要が行なわれます。
「春分の日」は「自然をたたえ生物をいつくしむため」に
また「秋分の日」は「祖先を尊び、亡くなった人をしのぶため」に
国で祝日に定めているように、彼岸は、あの世(彼岸)の死者の
安らかな成仏を願うという意味にあてられています。

晴秋ともに太陽が真東から出て真西に沈む日を
それぞれ、春分の日、秋分の日として、いまは国民の祝日になっていますが
この前後七日間のことをいいます。
春のお彼岸は、「自然をたたえ生物をいつくしむ」意味が強く
秋の彼岸は「祖先を尊び、亡くなった人をしのぶ」意味が強いとされています。
お墓参りはできるだけこの機会にしましょう。家の仏壇もきれいにします。

御萩(おはぎ:萩の餅の略称)の呼び方
春の彼岸…牡丹餅(ぼたもち)。春に咲く牡丹にちなんで。
秋の彼岸…萩の餅。秋に咲く萩にちなんで。 

梅

まだ花の少ないこの時期、真っ先に咲いて気分を明るくしてくれるのが
春告草ともいわれる「ウメ」です。ちょうど顔の高さくらいで花が咲くので
ほのかに甘い香りを感じながら花を楽しめます。
白梅、紅梅、中には八重咲きの品種もあり
なんといっても花の咲く時期が長いのでゆっくりお花見ができます。

その「ウメ」を追いかけるようにして開花が始まるのが「サクラ」です。
代表的な品種のソメイヨシノはウメに比べ二ヶ月近く遅くに咲き始めるのですが
ソメイヨシノはいったん咲き始めると、ウメより早いペースで咲き進んでいきます。
そしてサクラ前線は、先にスタートしていたウメ前線とちょうど津軽海峡付近で並び
デットヒートを繰り広げながらほぼ同じ時期に北海道に進みます。
そのため北海道では春になるとウメとサクラが同時に楽しめることが多いのです。
香りのよいウメと、華やかなサクラ、二つの花を一緒に楽しめるなんて贅沢ですね。

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3月に入ると、気象会社などからサクラの開花予想が発表になり
春を迎えるワクワクした気持ちも加速していきますね。
ただ、今年は記録的な寒さの影響で、ウメやサクラなどの開花が
例年より遅くなる可能性が高いです。
ゆっくりと開花した年は花が長く楽しめることが多いようです。